Getting Clients

One of the worries of any new business is how to get clients. It is probably also the most important concern. As wonderful as it would be to be told to not worry about getting clients, it is definitely something that should not happen. Focusing on getting clients is a huge component of every strategy for a startup company, and should, therefore, be a priority task. However, a question arises, which may not have any immediate answer: “How to get clients?”. This question can be answered in different ways depending on the industry in which a startup may belong. Nonetheless, a universal way of getting clients is to get referrals, which will be the focus of this article. Getting referrals might seem harder of a task than it actually is, and we will evaluate the most efficient ways of implementing this system to get clients for our business.  sunglasses-hand-smartphone-desk

The best way to ensure that you will get referrals is to do a good job. Good work goes a long way, because it is the most relevant factor that can differentiate a company from others. Good quality of work is claimed by every business out in the market, however, not all of them live up to these claims. Those that do will surely get referred to others by previous clients. However, good work can be offered by many companies at the same time, so, how can one decide which company is better for one’s interests? Being nice to you clients might seem like a good answer, but there is an even better way of leaving a greater impact on clients. Being pleasant. Being nice can be deceiving and can lead to companies taking the wrong choices in order to “be nice.” Being pleasant is a more straightforward strategy, as it implies making the client comfortable with the company, but it also calls for honesty and clarity, without being rude or unpleasant. As Mike Monteiro mentioned in his book “Design is a job”: “There’s a difference between being enjoyable to work with and being ‘nice.’ Being nice means worrying about keeping up the appearance of harmony at the expense of being straightforward and fully engaged. Sometimes you need to tell a client they’re making the wrong call. Part of client services is being able to do that without coming off bad. But being afraid to do it because you’re too invested in being “nice” is worse than coming off bad.

Referrals also extend outside of direct contact with clients. It also involves being clear and enthusiastic about the business one is a part of. Being able to communicate effectively what you do in an interesting manner is something that can be accomplished if you are genuinely enthusiastic about your work. This relates to networking, a very crucial factor in today’s market. Networking is market research. Take the task of networking with genuine confidence and interest, and it should be easy to then be visible, and to maintain relationships with prospective clients, or people who can get you referrals. Getting referrals is a proven effective way of getting clients in any business, and it is up to any startup to decide how to take on this task, in order to expand and become the company one desires.

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Shanna Wu Pecoraro, AICI CIP

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Dressing For an American Event

Life is full of events that require different attires. Dressing in certain ways is part of the event one attends. From high school graduations to weddings, it is important to understand the basics of dressing for all the events that one may encounter in life. Some are formal, some are semi-formal, and some are just casual. In any case, there are certain guidelines that can help one in deciding the correct and most proper attire for every occasion since this affects our personal image. Here are some tips and advice on how to make sure to be well dressed for any of event.

The first step in figuring out what to wear to any event is to decipher the invitation. This means to look in the invitation first. Most events have set guidelines on what should be worn and what should not, which is beneficial in narrowing down choices to just style and color. Different places tend to use different terms, but here we will use American terms, which differ from the English and European terms. The best way to follow the different dress codes is to follow these simple guidelines:

Black Tie: In these events, a tuxedo is expected. Weddings, operas, balls, charity dinners, and receptions are some of the events at which you can expect to see this dress code. Black Tie may also be referred to as evening dress.

Polo store

Black Tie Optional: In these events, a dark suit is just as acceptable a tuxedo. This is a product of evolution in dressing standards, which became more and more relaxed. As a result, instead of excluding those without a tuxedo from the events that required them, it was decided to just include them. For these events, if you own both a tuxedo and a dark suit, just choose the one fits you the best, the one that fits your image the most. If you only own a suit and not a tuxedo, remember the suit is just as acceptable as the tuxedo, so there is no need to buy one. However, if many more of these events are expected to be present in the future, buying a quality tuxedo is a better option.

Semi-formal: A dark suit, crisp dress shirt with a non-obtrusive pattern, and a conservative tie. For these events, tuxedos are not expected, and, therefore, should not be worn.

Black Tie event

Business Casual: For these events, ties are optional, but dress shirts and nice pants are required. Sports jackets or blazers are optional, but might be a nice addition to the outfit.

Casual: Fit well, free of holes and wrinkles. That is the best way to simplify the expected outfit for these events. Jeans, cotton trousers, and shorts are acceptable. In cool weathers, button up casual looking shirts are a good option, whereas for warm weather simple collared polo shirts that fit nicely are a better option.

If you are not sure what kind of outfit is expected from you at any event you are invited to, the best and most efficient way of finding out is to ask, in most cases, the host directly. If the host cannot be reached, try to contact someone participating at the event. In any case, if you are not sure on what to wear, try to wear an outfit that can be adapted to an event. If you show up over or under dressed, you can just excuse yourself to the bathroom and modify your outfit accordingly.

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Shanna Wu Pecoraro, AICI CIP

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¿Cómo atraer clientes?

Todo negocio tiene preocupaciones de las cuales ha de encargarse para alcanzar el éxito, entre las cuales se encuentra encontrar clientes. Esta es probablemente la preocupación más importante para cualquier compañía, y es por eso importante fijar una estrategia que se concentre en atraer clientes a la compañía. Sin embargo, el responder la pregunta ¿Cómo atraer clientes? No es una tarea fácil. No obstante, es una pregunta que se puede responder de varias maneras, dependiendo del mercado en el cual la compañía se desempeña, pero algunas reglas generales se pueden aplicar en cuanto a cómo llamar la atención de nuevos clientes. Los referidos son probablemente la manera más efectiva de obtener clientes nuevos, y es importante evaluar cómo se pueden obtener estos referidos de distintas maneras.  sunglasses-hand-smartphone-desk

La manera más fácil, y obvia, de obtener referidos es hacer un buen trabajo. Un trabajo bien hecho va más allá del cliente al cual se le brinda, ya que este también hace que la compañía se distinga en medio de la competencia, a la vez que le da una razón al cliente para referir. Todas las compañías que se encuentran el mercado ofrecen la mejor calidad en su trabajo, pero no todas logran cumplir estas expectativas, y es por eso que un trabajo bueno, de alta calidad, puede ser un factor muy importante. No obstante, también hay que reconocer el gran trabajo de aquellas compañías que logran cumplir sus expectativas. A la hora de decidir entre dos compañías que hacen un buen trabajo, hay otros factores que toman en cuenta por parte de los clientes. Por eso, otra manera de distinguirse es diferenciar entre ser amable y ser agradable. Ser amable suena como una gran estrategia en los negocios, pero esto implica que la compañía prefiera ser amable al cliente en vez de ser clara con el cliente. Ser agradable invoca la misma etiqueta y los mismos modales que ser amable, sin embargo, limita la relación entre usted y el cliente. En los negocios no todas las conversaciones son placenteras, y el ser amable puede llevarlo a evitar problemas importantes al no querer desagradar al cliente. Hay formas, sin embargo, de afrontar estos problemas con el cliente logrando aun ser agradable. Es mejor afrontar los problemas siendo agradable que evitarlos intentando ser amables, ya que esto sacrifica nuestra calidad de trabajo, a la vez que le da una imagen de falsedad al cliente, una que no van a querer referir.

Los referidos también se extienden más allá del contacto directo con los clientes. Tener entusiasmo y claridad cuando se habla del negocio propio con otros es importante, ya que no todos logran comunicar efectivamente, de una manera que haga la conversación interesante, su propio trabajo. Esto ayuda también a crear redes, una de las formas más efectivas de expandir el alcance de cualquier negocio. Crear redes en los negocios es el equivalente a investigar en cualquier ciencia. Aportan la misma importancia en ambos campos. Obtener referidos es una gran manera de expandir el alcance a los clientes, y depende de usted como aplica estas medidas en su estrategia de atraer clientes.

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Shanna Wu Pecoraro, AICI CIP

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Los clientes difíciles

Los clientes difíciles son parte de los obstáculos que se presentan en cualquier industria. Clientes que no están felices o satisfechos con los productos o servicios de una compañía, o que simplemente parecen ser difíciles por ninguna aparente razón, siempre van a aparecer, y la manera en que se manejan estas situaciones puede ser crucial. Aunque estos clientes pueden ser un problema, son solo un desafío que se puede superar, y pueden convertirse en oportunidades de las cuales podemos aprovecharnos. Hay ciertas reglas generales en cuanto a cómo se deben tratar este tipo de clientes, aunque debe tenerse en cuanto que los procedimientos específicos cambian de acuerdo a cada industria. Sin embargo, el saber cómo actuar en estas situaciones se basa en ciertas técnicas que pueden ayudar a sacar lo mejor de cada una de estas situaciones. Client service 2

La mejor forma de lidiar con clientes que no están felices, es cambiando nuestra mentalidad. La prioridad en estas situaciones es tener una mentalidad de servicio al cliente, dejando de lado nuestro punto de vista en la situación. Una buena forma de alcanzar esto es simplificando la situación a: El cliente no está feliz con cierto problema, y yo debo resolverlo. De esta forma nos prestamos más a prestar atención al cliente. La razón por la cual el cliente se acerca en primer lugar es el querer expresar su opinión y ser escuchado. Empezando la conversación con “Repasemos lo sucedido” o “Por favor explíqueme la situación por la cual usted está molesto/molesta”. Son formas neutrales de empezar, y preguntar por la información que puede ayudar a resolver el problema. Preste atención al cliente al 100%, evitando cualquier distracción e interrupción.

Mostrarle al cliente que la atención que exigía se le ha brindado es importante. No se trata solo de escuchar, sino también de entender la situación. Los clientes buscan por señales que les dan a entender que si se les ha escuchado. Por eso, cuando el cliente termina de hablar, es importante repetir, en palabras propias, lo que el cliente nos ha dicho. De esta forma se muestra un entendimiento desde el punto de vista del cliente.

Después de todo esto, depende de cada quien como resolver el problema. De las situaciones con clientes se puede aprender, y también se puede mejorar las relaciones. La efectividad del servicio al cliente de una compañía puede atraer más a la clientela, ya que las personas se sienten más felices al estar con una compañía que muestra interés por hacer feliz a su clientela.  Presentar una solución, ya sea dando al cliente una solución clara y específica, o tomando sus solicitudes. Tome acción, y mantenga contacto con el cliente para conocer la efectividad de su servicio al cliente. Es así como se logra resolver el problema de aquellos clientes difíciles, logrando así mejorar a la compañía.

Shanna Wu Pecoraro, AICI CIP

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Dealing With Difficult Clients

Difficult clients are one of those obstacles that will show up in any business. Customers being unhappy, not satisfied with your service/product, or just being difficult for no apparent reason, are always going to appear, and dealing with them in the proper manner can be crucial. Although these clients can be problematic, they are just a challenge that can be overcome, and transformed into an opportunity. Some general steps can be followed in order to deal with difficult clients, although more specific actions are to be taken in different industries. Nonetheless, knowing what to say and how to say it can be tracked down to tips and techniques, that can help these problematic situations help our business grow, while also establishing better relations with our clients.

In order to deal with unhappy clients, our mindset has to change. The priority in these situations is to shift into a customer service mindset. Regardless of our point of view in the situation, we have to simplify the circumstances to: The client is unhappy, and it is up to me to solve the problem. This way we give the client the situation 100% of our focus. Once our mindset is adjusted, we will be able to listen to what the customer has to say. Listen actively. There is a reason why the client is approaching us in the first place, and that is, they want to be heard. Neutral statements, such as “Let’s go over what happened”, or “Please tell me why you’re upset” can be perfect starters, as they notify the customer that we are ready to listen to what they have to say. Allow no interruptions in these situations, including from yourself. Focus on listening. Do not rush trying to solve the problem or having an answer ready, as this will distract you and not give you a good idea of what the customer is complaining about.

Showing the customer that you are paying attention to them does not come from just listening to what they have to say. There are cues that customers unconsciously look for in order to feel like they’re being given the attention they expect. When it is your turn to talk, repeating what the customer has said to you in your own words will show the customer you understand the situation from his/her point of view, and that you were paying attention in the first place. This may also help calm down the client and reduce some of their stress.

After all of this, it is up to you how you’re going to solve the problem. It is up to you to learn from the situation that has been presented to you by the customer. The effectiveness of your customer service can help your relationship to the client grow, but it may also improve your company’s approach to business.  So, present a clear solution, whether you tell the customer exactly how you will fix the problem or you will take your input in how your client thinks the problem can be solved. Take action, and follow up, that way you will have dealt successfully with a difficult client, and you will be ready to face any other obstacle that might be presented to you in the future.

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American Dining Etiquette

One of the most important factors in being successful in the business world is being able to give the right impression. Image does matter, and it is just as important as any other skill necessary for the market or industry you want to be a part of. Personal image, however, does not limit itself to the clothes you are wearing. It also takes into account other factors such as body language and conversation skills. This article will focus on another factor that makes part of your personal image: Dining etiquette. Dinners and meetings are crucial in business, therefore, proper dining etiquette can turn out to be a deciding factor in your career.

American dining

Napkins are those items on the table that most people seem to have no idea what to do with, however, they belong in a very special place at the beginning of every dining activity: your lap. Napkins are to be unfolded, NOT shaken open, placed on your lap, and remain there until the end of the dinner.  In cases where you might excuse yourself from the table, loosely fold your napkin and place it to the left of your plate. Same procedure is to be followed at the end of dinner. Napkins should never be left on your chair. At private dinner parties, the same steps are to be followed, however, the napkin is also a cue for when the guests can start eating their food. Once the host unfolds his/her napkin, the dinner starts.

Silverware and dinnerware are more familiar with most people, however, proper dining etiquette has a rule of thumb: Eat to your left, drink to your right. Any food dish to the left is yours, and any glass to the right is yours.  Starting with the knife, fork, or spoon that is farthest from your plate, work your way in, using one utensil for each course. The salad fork is on your outermost left, followed by your dinner fork. Your soup spoon is on your outermost right, followed by your beverage spoon, salad knife and dinner knife. Your dessert spoon and fork are above your plate or brought out with dessert. If you remember the rule to work from the outside in, you’ll be fine. When employing the fork and knife, the “American style” is: Knife in right hand, fork in left hand holding food. After a few bite-sized pieces of food are cut, place knife on edge of plate with blades facing in. Eat food by switching fork to right hand (unless you are left handed). A left hand, arm or elbow on the table is bad manners. Once utensils are used, they must not touch the table again. They are to be rested on the side of your plate. For more formal dinners, from course to course, your tableware will be taken away and replaced as needed. To signal that your are done with the course, rest your fork, tines up, and knife blade in, with the handles resting at five o’clock and tips pointing to ten o’clock on your plate (4:20). Any unused silverware is simply left on the table.

In order to have a more complete understanding of dining etiquette, it is important to learn about dress codes, gifts to the hostess, toasts, rules for socializing and many others. In order to work towards a better personal image, it is important to work towards a flawless etiquette.

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La Psicología Del Color

Para nadie es un secreto que las apariencias son un gran factor en el mundo de los negocios para cualquier persona. Ya sea el emprendedor o el profesional, la imagen personal es un aspecto a considerar en cualquier carrera. En este artículo, discutiremos como se pueden incorporar factos psicológicos en nuestra apariencia, para así mejorar la efectividad de nuestra imagen personal. En este caso en particular, se discutirá los diferentes papeles que cumplen los colores, en cuanto a cómo afectan las emociones de los seres humanos, para así incorporarlos de manera exitosa en nuestras vidas profesionales.

La psicología del color es un campo de estudio que busca entender los colores y como estos afectan los sentimientos y la razón del humano. Aunque la psicología del color es un tema relativamente nuevo, varios estudios se han realizado y confirmado en cuanto a los efectos de los colores. Sin embargo, lo mencionado en este artículo está abierto a cierta flexibilidad para dar espacio a los profesionales de adaptar estos encuentros en sus vidas profesionales. Aquí están los significados y lo que se ha derivado, a raíz de los estudios, para cada color:

  • El negro es un color que puede representar dos cosas totalmente distintas: Autoridad y sumisión. El color de negro es también un color de estilo, y tiende a ser constante en tiempos cambiantes. Ultimadamente, el color negro expresa autoridad o sumisión dependiendo de quien lo porta. Es por eso que el color negro es un poco riesgoso en los negocios, ya que se limita a dos polos opuestos en cuanto a expresión.
  • El blanco es un color que simboliza pureza. Por ejemplo, los doctores utilizan el color blanco para simbolizar esterilidad. En cuanto a la moda, el color blanco es considerado un color neutral, que combina con todo. En los negocios, el color blanco va bien con los otros colores, y le da la opción al portador de combinarlo con otros colores.
  • El rojo es un color intenso, que estimula al cuerpo humano. El color rojo llama la atención, y es por eso un color muy usado en el mundo de los negocios. En situaciones en las cuales es importante resaltar y atraer las miradas, el color rojo puede ser muy efectivo.
  • El azul es un color pacífico y tranquilo, ya que se encuentra en el cielo y el océano. Es un color que representa lealtad, y es por eso que los consultantes de imagen recomiendan ponerse prendas azules a las entrevistas de trabajo. Este color también es interesante ya que se ha demostrado en varios estudios que puede incrementar la productividad.
  • El verde es un color que se relaciona con la naturaleza por la manera en la que abunda, y es por eso un color refrescante. Es el color que menos trabajo le causa al ojo humano. En cuanto a lo profesional, el verde oscuro aporta una imagen masculina, conservadora y prospera.
  • El amarillo es un color que aporta factores contrarios al verde. Es el color que le causa más trabajo al ojo humano para asimilarlo. El amarillo es un color que ayuda a la concentración. Es también un color que representa optimismo, sin embargo, en lo profesional es un color que se evita mucho, ya que puede ser extremadamente dominante. En estudios también se ha mostrado que en cuartos pintados de amarillo las personas tienden a perder la paciencia más a menudo.
  • El morado es un color que se relaciona con la realeza. El lujo, riqueza y sofisticación son características. En el mundo de los negocios, el morado se usa para expresar estos atributos, y por lo general no se usa fuera de este contexto.